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Polypterids – development and evolution of a ’living fossil’

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Los fósiles vivientes revelan secretos de la evolución

Con el fin de profundizar en el conocimiento del desarrollo de los vertebrados primitivos, un grupo de científicos ha examinado un antiguo grupo de peces africanos denominados bichires.

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Los investigadores llevaron a cabo estudios genéticos y anatómicos con diferentes especies de bichir, los cuales pertenecen a la familia de los poliptéridos y poseen una serie de características arcaicas que comparten exclusivamente con peces fósiles. El proyecto Polypterus EVO-DEVO («Poliptéridos: desarrollo y evolución de un "fósil viviente"») estudió mil especímenes procedentes de museos y descubrió que era necesario revisar la actual taxonomía de este grupo. El consorcio publicó un artículo con un resumen de sus resultados. Tras analizar muestras de tejido de todas las especies de bichir conocidas, así como de la mayoría de las subespecies, los investigadores seleccionaron siete marcadores moleculares para la realización de posteriores estudios. Una vez secuenciados en treinta y ocho especímenes, los genes que codifican para todos estos marcadores se emplearon como «reloj molecular», con el fin de determinar el momento de la aparición de las nuevas especies de bichir durante el proceso evolutivo. Los investigadores prepararon una publicación en la que se describe este método para la estimación de la edad de los poliptéridos. El análisis de la forma, la estructura y la composición genética de los especímenes proporcionó a los investigadores una oportunidad única para profundizar en el conocimiento de la relación entre las diferentes especies de bichir. De esta forma, los resultados del proyecto Polypterus EVO-DEVO suponen un inmejorable punto de partida para la realización de futuros estudios acerca del desarrollo anatómico y genético de los vertebrados primitivos.

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