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TOWARDS SAFE AND EFFECTIVE IMMUNOTHERAPY OF PERSISTENT LIFE-THREATENING FOOD ALLERGIES

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Un tratamiento contra las alergias alimentarias

La mayoría de las alergias alimentarias, que afectan a cerca de diez millones de europeos, son enfermedades crónicas. La única manera de aliviar la carga que conllevan estas afecciones potencialmente mortales es dar con un tratamiento curativo.

Investigación fundamental
Salud

Los tratamientos actuales se basan en excluir totalmente de la dieta el agente causante de la alergia y paliar los síntomas en caso de ingestión involuntaria con inyecciones de epinefrina u otros fármacos. Algunas alergias pueden tratarse mediante inmunoterapia específica con alérgenos (ITE), una estrategia consistente en inyectar al paciente extractos del alérgeno en cuestión una vez al mes durante entre tres y cinco años. No obstante, la ITE no puede aplicarse a las alergias alimentarias, ya que la reacción del organismo podría ser tan grave como imprevisible. La ruta subcutánea es muy eficaz para tratar el asma alérgica. El proyecto FAST (Towards safe and effective immunotherapy of persistent life-threatening food allergies) trabajó para dar con tratamientos eficaces para las alergias alimentarias. Fundamental para el trabajo de los investigadores fue reducir la potencia de los alérgenos para su empleo en ensayos clínicos en varios centros. Además es necesario dar con la potencia adecuada para que resulten eficaces. La alergia al pescado guarda relación con la paralbúmina, y el proyecto FAST modificó el alérgeno mediante métodos biotecnológicos. Lograron así desarrollar un candidato a vacuna con un perfil de seguridad mejorado. La vacuna se probó en un ensayo clínico de fase I/IIa bicéntrico con quince pacientes. A continuación se ensayó en seis países en un ensayo de fase II con cuarenta y un pacientes. En ambos ensayos, la vacuna se demostró segura, con una buena tolerancia y sin efectos secundarios graves. Los tratamientos indujeron una importante cantidad de anticuerpos IgG en pacientes con alergia al pescado. Su eficacia se evaluó principalmente a través de la medición del límite en relación con el pescado en un ensayo alimentario doble ciego controlado con placebo. La mitad de los pacientes mostraron síntomas subjetivos y la otra mitad síntomas objetivos. Los pacientes con síntomas subjetivos mostraron una mejora intensa con el mismo placebo, lo que hace poco concluyentes los análisis del grupo. Por esta razón se analizaron por separado los pacientes con síntomas objetivos. El tratamiento activo aumentó el límite si bien es necesario contar con una muestra mayor para que los resultados sean significativos. Los resultados de FAST con respecto a la alergia al pescado son prometedores y el equipo al cargo opina que es necesario realizar más experimentos, especialmente en niños. Las alergias al pescado y a la fruta afectan a la alimentación de niños y adultos, que deben prescindir de componentes esenciales de una dieta sana. El empleo de los datos de FAST como base de conocimientos sólida podría servir a futuros proyectos para hallar una solución a las alergias alimentarias y evitar problemas asociados a las carencias en la dieta.

Palabras clave

Tratamiento, alergia a los alimentos, alérgeno, FAST, ensayo clínico

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