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Identification of novel protein kinases required for meiosis

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Una corretta regolazione è essenziale per la produzione di cellule sessuali sane

Una segregazione cromosomica anomala durante la meiosi è la principale causa di infertilità, aborti, malformazioni congenite e disordini genetici.

Salute

La meiosi è un ciclo cellulare specializzato che dimezza il numero di cromosomi per consentire la riproduzione sessuale. Il processo che implica il movimento dei cromosomi verso i poli opposti della cellula durante la riproduzione cellulare (segregazione cromosomica meiotica) è particolarmente complesso, e i meccanismi regolatori sono importanti per l'azione corretta delle proteine che prendono parte alla produzione delle cellule sessuali (meiosi). Il progetto NPKM ("Identification of novel protein kinases required for meiosis"), era finalizzato a scoprire quali protein chinasi essenziali per la crescita mitotica servono per la segregazione cromosomica durante la meiosi. Per superare gli ostacoli correlati all'uso di alleli sensibili alla temperatura (una forma alternativa di un gene localizzato in una specifica posizione in uno specifico cromosoma), i ricercatori hanno adottato una strategia genetica chimica che ha consentito l'uso di inibitori micromolecolari per limitare l'attività delle protein chinasi essenziali e lo studio delle relative funzioni regolatorie durante la meiosi. Con il progetto NPKM è stato possibile identificare otto protein chinasi essenziali nel Schizosaccharomyces pombe (lievito che si replica per scissione). I risultati sono tanto imponenti quanto utili, e i mutanti della protein chinasi sensibile agli analoghi condizionali creati per lo studio sono a disposizione di altri ricercatori. Queste scoperte contribuiranno ad affrontare importanti problematiche in vari settori della biologia cellulare e forniranno ad altri scienziati l'opportunità di svelare meccanismi molecolari delle protein chinasi che fino a oggi sono rimasti nascosti. Una conoscenza più completa della regolazione delle proteine coinvolte nella meiosi, inoltre, può rivelare il livello di correlazione con cui sono regolati questi processi. È probabile che questi risultati produrranno nuovi metodi di studio e di sviluppo di interventi terapeutici nei casi di segregazione cromosomica "difettosa" durante la meiosi.

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