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A road map for European ageing research

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La strada molecolare per un sano invecchiamento

A causa del rapido incremento delle fasce anziane della popolazione, i miglioramenti dell''assistenza sanitaria e delle condizioni socioeconomiche hanno portato in Europa a spese sanitarie più elevate. WHYWEAGE ("A road map for European ageing research") è un progetto finanziato dall''UE che mira a migliorare la qualità della vita della popolazione che invecchia, e a rispondere alle sue esigenze.

Salute

L''invecchiamento è spesso accompagnato da malattie vascolari quali ipertensione, diabete, osteoporosi, cambiamenti cutanei, perdita muscolare, problemi metabolici e deficit neurologico. Questi cambiamenti degenerativi sono normalmente dovuti ad alterazioni nei meccanismi molecolari a livello cellulare. I disturbi associati all''età riducono la qualità della vita, aumentano la dipendenza dagli altri e diminuiscono il contributo alla forza lavoro e al circuito della conoscenza. La popolazione anziana in rapida crescita nell''UE rappresenta anche un enorme fardello per i governi e i sistemi di assistenza sanitaria, che non sono adeguatamente attrezzati per rispondere alle sue esigenze. WHYWEAGE è un''iniziativa istituita per identificare aree di ricerca per una migliore comprensione dei meccanismi molecolari dell''invecchiamento, e per trovare soluzioni al fine di migliorare la qualità della vita. Per fornire una prospettiva tecnica e commerciale si sono tenuti con successo dodici workshop, con partecipanti da 21 paesi europei, inclusi soggetti industriali interessati e scienziati. Sono stati trattati temi quali "biomarcatori dell''invecchiamento", "stress ossidativo, danno proteico e mantenimento delle proteine", invecchiamento vascolare, "sarcopenia, debolezza muscolare ed esercizio fisico", e "studi clinici di biogerontologia". Sono state identificate le lacune nella conoscenza e nella tecnologia, e sulla base della criticità dell''intervento si sono priorizzate le aree di ricerca. I risultati sono stati utilizzati per sviluppare il profilo di una road map per la ricerca dell''UE sull''invecchiamento. Per la divulgazione delle informazioni si sono utilizzati conferenze stampa e siti web dei singoli progetti (si veda per es. http://diamap.eu). La road map WHYWEAGE aprirà la strada alla comprensione del mistero alla base dell''invecchiamento a livello molecolare. Un invecchiamento sano migliorerebbe fortemente la qualità della vita degli anziani e ridurrebbe i costi socioeconomici e dell''assistenza sanitaria. Questo coordinamento multidisciplinare condurrà a ricerca e sviluppo tecnologico (RST) ottimali per affrontare i bisogni senza risposta delle popolazioni che invecchiano in Europa. I dati guideranno anche i responsabili delle politiche e i soggetti coinvolti nell''assistenza a prendere decisioni rispetto al perseguire opzioni tecnologiche e di commercializzazione.

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