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Il collegamento tra salute e ambiente

Raccogliere dati approfonditi sul modo in cui l''ambiente può influire su madri e bambini prima e dopo la nascita contribuirà a sviluppare migliori politiche per una migliore salute nel futuro.

Salute

L''inquinamento dell''aria e quello dell''acqua sono tra i principali rischi ambientali che compromettono inopportunamente la salute di neonati e bambini. Rifiuti tossici, luce ultravioletta, fumo di sigarette e tabacco, contaminanti dell''acqua e allergeni dannosi sono solo alcuni dei contaminanti che possono influenzare la crescita fetale e lo sviluppo dei bambini. Questi fenomeni causano spesso anomalie congenite, malattie respiratorie, difficoltà di apprendimento, problemi comportamentali, basso peso alla nascita e anche cancro, e hanno spinto l''UE ad affrontare questa situazione potenzialmente letale e costosa. Il progetto ENRIECO ("Environmental health risks in European birth cohorts"), finanziato dall''UE, ha analizzato i dati di risposta all''esposizione, i metodi e i mezzi dell''esposizione da studi di coorti di nascita per identificare i collegamenti tra gli agenti di esposizione e la salute. Il progetto mirava a incoraggiare una migliore definizione delle politiche per potenziare la salute ambientale dei bambini e ridurre i costi economici e sociali correlati. A tal fine il progetto ha studiato 36 coorti di nascita in Europa per un totale di 350 000 coppie madre-figlio/a. Ha esaminato con rigore dati sulla salute, dati di esposizione e campioni biologici per creare database e protocolli al fine di ottenere funzioni di risposta all''esposizione tramite studi di caso dettagliati. È interessante notare che nell''ambito dell''ampissima gamma delle fonti inquinanti il progetto ha incluso molti inquinanti i cui effetti non sono stati finora adeguatamente studiati. Tra questi vi erano diversi contaminanti biologici, metalli, pesticidi e contaminanti di nuova generazione come i ritardanti di fiamma. Sono stati presi in considerazione anche altri tipi di inquinanti raramente studiati come il rumore, i campi di radiofrequenze e diversi effetti delle radiazioni. In questo contesto il team del progetto ha analizzato gli outcome relativi a gravidanza, cancro, allergie e asma infantili, oltre alla funzione neurocomportamentale e cognitiva. Sono stati esaminati anche gli outcome relativi alla crescita infantile, oltre ai disturbi del metabolismo e alle patologie endocrine. ENRIECO ha poi svolto una dettagliata valutazione dell''esposizione ambientale e dei metodi di valutazione dell''esposizione nelle coorti di nascite. Tra i fattori chiave dello studio vi erano l''occupazione della madre e il periodo di esposizione, con particolare attenzione ai rischi professionali. In generale il progetto ha raccolto informazioni ambientali e sanitarie approfondite nelle coorti di nascita, creando un database online centralizzato con funzioni di esposizione ambientale-risposta per diverse applicazioni sanitarie (http://www.birthcohortsenrieco.net/). Tutte le informazioni sono state rigorosamente valutate e divulgate ai soggetti interessati tramite workshop, comunicati stampa e vari strumenti che faciliteranno il lavoro di accademici, dipartimenti di salute pubblica e responsabili delle politiche in tutta Europa. Il progetto ENRIECO è stato la prima iniziativa di questo tipo per rendere pubblicamente disponibili queste informazioni, oltre alle raccomandazioni per agire rispetto alle scoperte fatte.

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