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La salute del cervello e le malattie nell’era digitale: CORDIS partecipa al Forum delle parti interessate dell’IMI 2019

L’Iniziativa tecnologica congiunta sui medicinali innovativi (IMI), finanziata dall’UE e dal settore farmaceutico, ha tenuto il suo forum annuale delle parti interessate il 12 giugno a Bruxelles, in una giornata molto piovosa, nella splendida cornice dei Musei reali di Belle arti del Belgio. L’argomento discusso era: la salute mentale e le malattie cerebrali, e come le tecnologie digitali stanno trasformando la ricerca di nuove cure e l’assistenza al paziente.

Economia digitale
Salute

Il mondo sta cambiando rapidamente man mano che le tecnologie digitali diventano sempre più presenti nella nostra vita quotidiana. Queste tecnologie stanno rivoluzionando settori chiave della società, compreso il sistema sanitario. Le neuroscienze sono uno dei campi che si sta trasformando grazie ai progressi del digitale e questo è stato il punto chiave discusso al Forum delle parti interessate IMI di quest’anno. Come ha dichiarato Wolfgang Burtscher, direttore generale aggiunto della DG Ricerca e Innovazione della Commissione europea, che è intervenuto all’inizio del forum, comprendere la complessità del cervello umano è una delle maggiori sfide dell’umanità e l’uso di nuove tecnologie come l’apprendimento automatico, l’intelligenza artificiale e i megadati sarà il vero cambiamento per trovare soluzioni ai vari disturbi e malattie del cervello. Una grande sfida sanitaria Si tratta infatti di una questione sanitaria sempre più importante. Si prevede che entro il 2050 fino a 18,7 milioni di cittadini dell’UE soffriranno di demenza. Secondo alcune stime, la percentuale di europei che soffrono di disturbi della salute mentale raggiunge il 38 %. Poi, naturalmente, milioni di europei convivono con altre patologie cerebrali, come l’epilessia, l’ictus, l’emicrania, la dipendenza e i disturbi del sonno. L’Europa è al centro della ricerca globale per affrontare questi vari disturbi cerebrali e, come ha visto chiaramente il vostro scrittore CORDIS seduto tra il pubblico, l’IMI è determinato a essere all’avanguardia, e la chiave per esserlo sono l’innovazione e l’adattamento dei sistemi sanitari alle realtà e alle opportunità del XXI secolo. Come ha detto sinteticamente il relatore Dhavel Patel, vicepresidente esecutivo di UCB, è necessario orientarsi verso un sistema sanitario «in apprendimento» che si adatti rapidamente alle innovazioni, come le più recenti tecnologie digitali all’avanguardia. Infatti, in collaborazione con l’IMI (nonché con la DG RTD, la DG CONNECT della Commissione, il Consiglio europeo della ricerca e l’Agenzia esecutiva per le PMI), CORDIS ha recentemente pubblicato un Results Pack sul modo in cui la rivoluzione digitale sta trasformando la ricerca finanziata dall’UE, mostrando 11 progetti che sono all’avanguardia nella ricerca dell’Unione europea in questo campo. Aggiornamento con due coordinatori di progetto IMI Effettivamente, durante il Forum delle parti interessate dell’IMI, CORDIS ha avuto l’opportunità di raggiungere di persona due dei coordinatori di progetto che hanno partecipato al nostro Results Pack, il dottor Hugh Marston del progetto PRISM e il dottor Martin Hofmann-Apitius del progetto AETIONOMY. Parlando di PRISM, un progetto che sta sviluppando una nuova struttura che aiuterà i ricercatori a comprendere meglio la complessità delle malattie neuropsichiatriche e neurodegenerative, il dottor Marston ha commentato quanto fosse orgoglioso di quanto «intellettualmente sano» fosse il consorzio e di come PRISM fosse un successo, perché è insolito per gli scienziati poter progettare uno studio clinico di ricerca da zero. «PRISM è un esperimento clinico che consente di applicare il metodo scientifico a un ambiente clinico», ha affermato. «Il programma IMI ci ha dato la libertà di essere completamente oggettivi, imparziali, in grado di sviluppare nuove idee e concetti basati esclusivamente sui dati biologici quantitativi che stiamo raccogliendo, lasciando che ci portino dove ci devono portare.» Attualmente, il dottor Marston sta cercando di costruire un nuovo consorzio per portare avanti PRISM e i suoi risultati. A proposito della partecipazione a un’iniziativa guidata dall’IMI, ha commentato: «L’IMI consente una ricerca innovativa in modo molto collaborativo, offrendo la possibilità di intraprendere un lavoro davvero all’avanguardia». Per quanto riguarda AETIONOMY, un progetto che raccoglie sistematicamente le conoscenze sulle malattie neurodegenerative in un formato calcolabile che rappresenta le cause e gli effetti e che può essere analizzato utilizzando algoritmi, il coordinatore dott. Hofmann-Apitius era altrettanto ottimista sulle opportunità che il coinvolgimento nell’IMI offre. «È bello avere le diverse prospettive tra i rappresentanti dell’industria e gli scienziati», ha commentato. «In realtà, la sua struttura sfaccettata permette di riunire i colleghi più interessanti e gli scienziati di spicco.» Parlando in particolare di AETIONOMY, ha affermato: «Sono molto orgoglioso del fatto che questo progetto sia stato un successo contro ogni aspettativa. Data la dimensione della sfida di realizzare ciò che abbiamo fatto, sono estremamente orgoglioso di quanto siamo arrivati davvero lontano». Guardando al futuro, il dottor Hofmann-Apitius dice che la sua prossima grande sfida sarà quella di aiutare a costruire ponti attraverso l’Atlantico e lavorare per una maggiore collaborazione nel campo neurodegenerativo tra ricercatori europei e statunitensi. Per ulteriori informazioni, consultare: Iniziativa tecnologica congiunta sui medicinali innovativi

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Belgio