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Realising Innovation in Transitions for Decarbonisation

Información del proyecto

Identificador del acuerdo de subvención: 730053

Estado

Proyecto en curso

  • Fecha de inicio

    1 Diciembre 2016

  • Fecha de finalización

    30 Noviembre 2020

Financiado con arreglo a:

H2020-EU.3.5.1.

  • Presupuesto general:

    € 4 500 000

  • Aportación de la UE

    € 4 500 000

Coordinado por:

LUNDS UNIVERSITET

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Los nuevos enfoques de descarbonización dirigen a las industrias hacia el cambio

Investigadores financiados con fondos europeos han adoptado una nueva perspectiva a fin de trazar posibles caminos para las industrias con altas emisiones de carbono. Ingenieros, científicos sociales, expertos climáticos y la industria han trabajado juntos para ofrecer recomendaciones que tengan en cuenta todas las cadenas de valor y contemplar cuestiones como la demanda de los consumidores.

Tecnologías industriales
© Photo by Karsten Würth on Unsplash

Todos los sectores industriales necesitan lograr la neutralidad en emisiones en el futuro si queremos mantener el calentamiento global por debajo de los 2 °C o 1,5 °C. El proyecto REINVENT (Realising Innovation in Transitions for Decarbonisation), iniciado en diciembre de 2016, se ha centrado en varios sectores que han sido relativamente lentos en cuanto a la descarbonización, como el papel, el acero y los plásticos. Todos esos sectores afrontan desafíos diferentes. Según explica el coordinador de REINVENT, Lars Nilsson, de la Universidad de Lund en Suecia: «Todos los sectores de gran consumo energético —con excepción, quizás, del papel— afrontan el problema de que la descarbonización podría encarecer sus productos. Eso puede ser entre un 20 y un 40 % para el acero y un 50 y un 200 % para los plásticos primarios. Todos ellos también están consolidados en las infraestructuras y los activos actuales». Los procesos industriales también suelen ser sumamente complejos, otro motivo por el que la descarbonización industrial a menudo ha estado a la zaga del transporte y la energía, y por el que se necesita urgentemente un nuevo planteamiento para abordar esta cuestión.

Desafíos de la descarbonización

El proyecto REINVENT examinó toda la cadena de valor de cada industria, al fijarse mediante un método holístico no solo en los procesos específicos de cada sector, sino también en cuestiones como el consumo y la demanda de los consumidores. Nilsson señala: «Aunque tenemos décadas de experiencia en la investigación del transporte y la energía sostenible, existe mucha menos en el ámbito de la descarbonización industrial. Esperamos que nuestro trabajo ayude a conformar futuras perspectivas para las industrias libres de combustibles fósiles, así como caminos para reconsiderar las políticas». El proyecto tuvo en cuenta los vínculos entre las industrias y contó con expertos en economía, geografía y ciencias políticas. «Planteamos preguntas como: ¿Podemos reducir la demanda? ¿Cuánto podemos reciclar? ¿Cuál sería un nivel razonable de plásticos?», afirma Nilsson. «Se trata de un aspecto importante, porque los modelos de evaluación integrados —aquellos grandes modelos que se utilizan en los informes del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (GIECC) para desarrollar horizontes futuros— normalmente no tienen representaciones adecuadas de las estrategias de mitigación para la industria».

Estrategias industriales coherentes

Al basarse en un extenso trabajo de campo, el proyecto ha establecido una serie de ámbitos prioritarias para una estrategia política de descarbonización industrial. Dichas recomendaciones incluyen aplicar mayor presión en la industria para encontrar y formular estrategias de descarbonización coherentes, así como para desarrollar estrategias para gestionar industrias obsoletas y eliminar progresivamente o reorientar plantas y tecnologías. También se necesita incrementar los esfuerzos para mejorar la eficiencia de los materiales y reducir su demanda. Nilsson afirma: «Ello implica políticas que incentiven y políticas disuasorias. Por ejemplo, se necesitan políticas de incentivación de la demanda para materiales ecológicos que van más allá de la contratación pública ecológica». Además, el proyecto hace un llamamiento para fortalecer las capacidades gubernamentales y académicas a fin de ampliar la disponibilidad de información. El proyecto REINVENT también ha ofrecido una evaluación del Masterplan for a Competitive Transformation of EU Energy-intensive Industries Enabling a Climate-neutral, Circular Economy by 2050 (Plan director para una transformación competitiva de las industrias de gran consumo energético de la UE que permita una economía circular y climáticamente neutra para 2050 - Informe), así como del Pacto Verde Europeo. Nilsson indica: «Son excelentes puntos de partida para avanzar. Sin embargo, en nuestra evaluación hubiesen podido incluir una mayor atención a la gestión de la demanda de materiales, los desafíos particulares del sector petroquímico y la necesidad del desarrollo de las capacidades». Nilsson identificó que resulta importante tener en cuenta las cuestiones de la demanda, y de las petroquímicas en particular, en la Estrategia industrial europea. Además, las estrategias políticas para apoyar exitosas transiciones deben: tener una dirección clara, impulsar la tecnología, estructurar la creación de demanda del mercado, incluir la capacidad de gobernanza y ofrecer coherencia política internacional. Por lo tanto, cualquier enfoque de la Unión Europea sobre la política de descarbonización industrial debe evaluarse ante el contexto internacional en cuanto a las implicaciones de la competitividad y el comercio. A lo largo del trabajo del proyecto, se han creado diferentes caminos hacia la descarbonización para la industria del acero, los plásticos y el papel. El acero implica una mejor eficiencia de los materiales y la energía, una mayor atención en la circularidad y las nuevas tecnologías. Los plásticos se centran en reducir u optimizar el uso y la producción, aumentar la circularidad y utilizar el reciclaje químico. Finalmente, el papel da prioridad a la eficiencia y la descarbonización de la producción de papel mediante la sustitución del combustible y la diversificación en las biorrefinerías. El proyecto ha afianzado su mensaje entre los responsables políticos y los líderes industriales. Los caminos hacia industrias básicas libres de combustibles fósiles y las implicaciones de las políticas industriales se presentaron en la COP25 celebrada en Madrid en diciembre de 2019, en un evento paralelo denominado «EU Technology Transition for Industry – The Role of Research and Innovation Programmes». REINVENT terminará en diciembre de 2020 y Nilsson espera que los investigadores se basen en los éxitos que ha conseguido hasta la fecha el proyecto, a fin de profundizar en la cuestión de la descarbonización de la industria.

Palabras clave

REINVENT, altas emisiones de carbono, industria, GIECC, clima, descarbonizar, papel, acero, plástico, libre de combustible fósil, descarbonización, caminos, mitigación del cambio climático

Información del proyecto

Identificador del acuerdo de subvención: 730053

Estado

Proyecto en curso

  • Fecha de inicio

    1 Diciembre 2016

  • Fecha de finalización

    30 Noviembre 2020

Financiado con arreglo a:

H2020-EU.3.5.1.

  • Presupuesto general:

    € 4 500 000

  • Aportación de la UE

    € 4 500 000

Coordinado por:

LUNDS UNIVERSITET

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