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Innovative Material Synergies & Composite Processing Strategies

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Aeroplani più leggeri per ridurre l’inquinamento

Metodi innovativi di fabbricazione dei componenti dei velivoli potrebbero diminuire l’inquinamento e migliorare il settore di fabbricazione dell’aviazione in Europa.

Cambiamento climatico e Ambiente

Il numero di viaggiatori aerei nel 2010 è quasi quadruplicato rispetto a 30 anni fa, passando da circa 260 milioni a un miliardo di passeggeri. Con l’aumento dell’inquinamento e dei gas serra, ricercatori di tutto il mondo stanno cercando tecnologie più nuove per abbassare il peso degli aeroplani e risparmiare il combustibile. In questo contesto, il progetto IMS&CPS (“Innovative material synergies & composite processing strategies”), finanziato dall’UE, ha analizzato le nuove nanotecnologie e i processi per costruire aerei più leggeri. Sfruttando un processo detto SQRTM (same-qualified-resin-transfer-moulding) per produrre una struttura complessa attraverso un’unica operazione, il team ha cercato di ridurre i componenti in metallo. Ha inoltre studiato tessuti pre-impregnati e preforme di tessuto avanzato, compresi i materiali basati sui nanotubi in carbonio, per migliorare la conducibilità elettrica. Questo ha portato allo sviluppo di successo di due tipici componenti di velivoli, vale a dire un componente della fusoliera e uno sportello riprogettato del dispositivo di atterraggio sulla parte anteriore. Il team del progetto ha quindi effettuato un’analisi del ciclo di vita che ha indicato fino a che punto questi componenti potrebbero ridurre sia i costi di fabbricazione che l’impronta ambientale di un velivolo. Inoltre, il team ha osservato i modi per integrare i nanotubi in carbonio in materiali compositi non solo nel settore dell’aviazione ma anche in quello ferroviario. Cosa importante, IMS&CPS ha garantito l’accesso a tutta la sua preziosa ricerca in base allo SQRTM e alla nanotecnologia, consentendo una fabbricazione più ecologica di sportelli, flap, spoiler, alettoni, stecche e altri componenti del velivolo. Un settore di fabbricazione dell’aviazione più forte e una riduzione delle emissioni di carbonio potrebbe causare innovazioni, aiutando i produttori europei a diventare leader nella fabbricazione di componenti migliori per velivoli. La competitività del settore dei trasporti aerei europei trarrà certamente benefici da tale impresa.

Parole chiave

Inquinamento, velivolo, aviazione, gas serra, sinergie dei materiali, strategie di elaborazione compositi, SQRTM

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