Skip to main content
European Commission logo print header

A DNA NANOtechology toolkit for artificial CELL design

Descrizione del progetto

Creazione di cellule artificiali mediante la nanotecnologia del DNA

Una sfida fondamentale nel creare cellule artificiali per mezzo della biologia sintetica è lo scarso controllo del meccanismo di replicazione, preso in prestito dalle cellule viventi. La nanotecnologia del DNA consente un approccio dal basso verso l’alto per la progettazione realmente innovativa di oggetti su scala nanometrica, tramite processi programmabili ben controllati. Questo progetto, finanziato dall’UE, creerà una piattaforma perfettamente integrata, basata sulla nanotecnologia del DNA, per creare una cellula funzionale artificiale attraverso la progettazione di oggetti basati sul DNA, i quali mimano organuli cellulari che svolgono funzioni specifiche. Questi organuli artificiali avranno capacità di autoassemblaggio seguite dall'incapsulamento nei compartimenti lipidici a doppio strato, che daranno luogo alla formazione di cellule artificiali con specifiche caratteristiche funzionali. Le possibilità di applicazione nel biorilevamento e nella terapeutica intelligente sono numerose.

Obiettivo

Bottom-up synthetic biology aims to artificially replicate the emerging behaviours of cellular life but struggles to do so without relying on poorly controllable machinery borrowed from biological cells.
DNA nanotechnology enables ab-initio design of nanoscale objects with fully programmable structure and dynamic response, making them ideal to mimic the complex functionalities of biological machinery in a truly bottom-up fashion.

NANOCELL will establish a fully modular and integrated platform that utilises DNA nanotechnology to prescribe structure and functionality of artificial cells.

I will design a library of micron-scale DNA-based objects that mimic cell organelles in their ability to perform specific tasks in response to chemical and environmental stimuli including signal detection and amplification, the capture and release of cargoes, and the construction of structural elements.
These “membrane-less organelles” will self-assemble from a new class of amphiphilic DNA building blocks I recently introduced, which enable unprecedented control over the morphology and response of nanostructured frameworks.
Interaction between organelles will lead to the emergence of collective effects, and their encapsulation in lipid-bilayer compartments will enable the modular construction of artificial cells displaying a range of complex behaviours such as remote communication, dynamic adaptation, and spatiotemporal patterning in multicellular systems.

NANOCELL will consist of three Work Packages reflecting its hierarchical approach:
WP1: Mapping the self-assembly behaviour of amphiphilic DNA nanostructures.
WP2: Embedding different functionalities in amphiphilic DNA frameworks to produce artificial organelles.
WP3: Creating artificial cells by encapsulating DNA organelles in compartmentalised systems.

The full programmability afforded by NANOCELL will ultimately unlock long-awaited applications of artificial cells, spanning from biosensing to smart therapeutics.

Meccanismo di finanziamento

ERC-STG - Starting Grant

Istituzione ospitante

THE CHANCELLOR MASTERS AND SCHOLARS OF THE UNIVERSITY OF CAMBRIDGE
Contribution nette de l'UE
€ 887 487,65
Indirizzo
TRINITY LANE THE OLD SCHOOLS
CB2 1TN Cambridge
Regno Unito

Mostra sulla mappa

Regione
East of England East Anglia Cambridgeshire CC
Tipo di attività
Higher or Secondary Education Establishments
Collegamenti
Costo totale
€ 887 487,65

Beneficiari (2)