Skip to main content

Article Category

Wiadomości

Article available in the folowing languages:

O czym ćwierkają ptaki na Twitterze

Twitter, serwis społecznościowy służący do publikowania krótkich tekstowych wiadomości nazywanych tweetami, został wykorzystany przez pomysłowych biologów ze szkockiego Uniwersytetu St Andrews do monitorowania dziko żyjących ptaków. Badacze z Uniwersytetu Waszyngtońskiego za...

Twitter, serwis społecznościowy służący do publikowania krótkich tekstowych wiadomości nazywanych tweetami, został wykorzystany przez pomysłowych biologów ze szkockiego Uniwersytetu St Andrews do monitorowania dziko żyjących ptaków. Badacze z Uniwersytetu Waszyngtońskiego zaprojektowali elektroniczny chip, który po przymocowaniu do ciała wron pomagał naukowcom badać, czy ptaki te są w stanie uczyć się od siebie używania narzędzi. Wyniki tych prac, opublikowane na łamach Current Biology, dowodzą zaskakująco wysokiej mobilności społecznej wron, które spędzają dużą część czasu wśród ptaków spoza najbliższej rodziny. Naukowcy badali wrony w Nowej Kaledonii, archipelagu wysp na Południowym Pacyfiku u wschodnich wybrzeży Australii. Wrony znane są z tego, że potrafią używać różnych narzędzi do wydobywania pożywienia z pni martwych drzew i roślin. Biolodzy zastanawiali się jednak, w jaki sposób, jeżeli w ogóle, ptaki te uczą się, obserwując się nawzajem. Naukowcy z St Andrews odnotowali zaskakująco liczne kontakty między niespokrewnionymi wronami. W ciągu jednego tygodnia chipy zarejestrowały ponad 28 tys. interakcji między 34 ptakami. Podczas gdy rdzeń rodziny wron z Nowej Kaledonii liczy zaledwie trzy osobniki, według naukowców wszystkie ptaki były członkami większej sieci społecznej. Badanie to jest pierwszą opublikowaną próbą zastosowania chipów skonstruowanych na Uniwersytecie Waszyngtońskim do rejestrowania kontaktów społecznych między zwierzętami. "To nowy rodzaj technologii monitorowania zwierząt", mówi współautor badania Brian Otis, profesor inżynierii elektrycznej pracujący w laboratorium, które zbudowało chipy. "Ekologia to jedna z wielu dziedzin, która może zmienić swoje oblicze za sprawą zminiaturyzowanych, bezprzewodowych czujników o małej mocy". Zwykle biolodzy znakowali zwierzęta przy pomocy nadajników radiowych nadających na określonej częstotliwości. Odbiornik terenowy nastawiony na tę częstotliwość pozwala śledzić, gdzie w danym momencie znajduje się osobnik. Wadą tego rozwiązania jest to, że spotkanie między małymi zwierzętami może zostać zarejestrowane tylko wówczas, gdy w pobliżu znajduje się badacz obsługujący urządzenie. Nowy system, o nazwie Encounternet, wykorzystuje programowalne chipy, które mogą wysyłać i odbierać sygnały. "Chipy Encounternet potrafią monitorować się nawzajem, dzięki czemu mogą służyć do badania kontaktów między zwierzętami", tłumaczy kolejny z inżynierów z Uniwersytetu Waszyngtońskiego John Burt. "Inne technologie radiowe nie mają nawet części takiej funkcjonalności". Nowym rozwiązaniem interesuje się coraz więcej naukowców. Na kanadyjskim Uniwersytecie w Windsorze wykorzystuje się je do badania zwyczajów godowych kostarykańskiego manakina długoogonowego; naukowiec z Uniwersytetu Drexela bada przy ich pomocy kontakty między ptakami i mrówkami legionowymi na Kostaryce; niemieccy naukowcy znakują lwy morskie na Wyspach Galapagos, badając ich zachowania podczas przebywania na lądzie; w Holandii bada się zachowania społeczne bogatek zwyczajnych, małych ptaków leśnych. "Istnienie sieci społecznych u zwierząt jest teraz popularnym tematem badawczym", mówi prof. Burt. "Istnieją inne chipy, które umożliwiają rejestrowanie kontaktów, ale są one bardzo duże i nadają się tylko do śledzenia zachowań większych zwierząt. Wszystkie są też dużo większe niż Encounternet". Najmniejszy z chipów z waszyngtońskiego laboratorium waży mniej niż 1 gram i może być umieszczany na zwierzętach o wadze nawet 20 gramów, równej masie jaskółki. Obecnie trwają prace nad dodaniem funkcji GPS, która pozwoli rejestrować miejsca, w których doszło do spotkania, oraz akcelerometru i innych czujników umożliwiających monitorowanie różnych zachowań zwierząt. "Naukowcy interesują się tym systemem, ponieważ dzięki niemu po raz pierwszy mogą badać kontakty między mniejszymi zwierzętami i sieci społeczne z niezwykłą precyzją", tłumaczy prof. Burt. "Okazuje się, że istnienie sieci społecznych może wyjaśniać wiele zachowań zwierząt. Naukowcy twierdzą, że Encounternet jest jedynym dostępnym na rynku urządzeniem, które może dostarczać informacji na ten temat".Więcej informacji: Encounternet: http://encounternet.net/ Current Biology: http://www.cell.com/current-biology/

Kraje

Nowa Kaledonia, Stany Zjednoczone