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Nutrient Management and Nutrient Recovery Thematic Network

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Un acceso gratuito y sencillo a la información sobre productos y tecnologías novedosas para la biofertilización

Los agricultores necesitarán ayuda para cumplir, a partir de 2022, con el nuevo Reglamento europeo sobre productos fertilizantes a la hora de sustituir los fertilizantes no sostenibles. El proyecto NUTRIMAN ofrece ayuda mediante una plataforma de agricultores en línea que presenta tecnologías y soluciones novedosas para facilitar el cambio de los fertilizantes minerales procesados químicamente a los biofertilizantes baratos y seguros.

Alimentos y recursos naturales

La mayor parte del suelo agrícola de Europa se fertiliza con fósforo y nitrógeno procesados químicamente. Sin embargo, el problema radica en que estos compuestos favorecen el crecimiento de algas a un ritmo imposible de gestionar para los ecosistemas, contaminan el agua, liberan gases de efecto invernadero y se producen a partir de recursos no renovables, con energía fósil y mediante procesos que requieren una gran cantidad de agua. El fósforo mineral (que proviene del fosfato de roca y que contiene cadmio y uranio, metales de carácter tóxico) está incluido en la lista de la Unión Europea (UE) de materias primas fundamentales (según COM 2020/474) que presentan un alto riesgo de escasez de suministro. Además, es necesario importar prácticamente todo el volumen necesario y tiene una tasa de reciclaje muy baja, en el mejor de los casos. La conclusión es evidente: a fin de mantener con vida sus empresas agrícolas, mejorar la seguridad alimentaria, garantizar una calidad permanente en los suelos y proteger nuestro entorno, los agricultores tendrán que utilizar fertilizantes biológicos. Sin embargo, hay muchos obstáculos por delante. La disponibilidad de biofertilizantes puros de alta concentración es limitada y, en julio de 2022, entrará en vigor una nueva normativa de la UE que reducirá notablemente la cantidad permitida de cadmio en todos los fertilizantes, incluidos los biológicos. Por otro lado, el conocimiento sobre los biofertilizantes y la confianza en estos siguen siendo bajos en el mundo agrícola. «Necesitamos más conocimientos y confianza en toda la cadena de valor. Es importante que los agricultores comprendan las ventajas de los fertilizantes biológicos y que aprendan a usarlos de forma práctica en sus propios procesos», explica Edward Someus, ingeniero de reciclaje y valorización en 3R-BioPhosphate Ltd. Hasta el momento, ninguno de los programas de investigación fundamental ha logrado captar realmente la atención de la comunidad agrícola. En general, los agricultores están más interesados en innovaciones que ya se puedan implementar y cuya eficacia ya se haya evaluado y demostrado «in situ» en condiciones reales con un rendimiento competitivo en el mercado.

Una plataforma web para todos los agricultores

Este es el objetivo del proyecto NUTRIMAN (Nutrient Management and Nutrient Recovery Thematic Network). Desde octubre de 2018, 3R-BioPhosphate y otros agentes de toda la cadena de valor han estado trabajando en una plataforma web gratuita en la que los agricultores puedan ver tecnologías nuevas y pensadas para el usuario. La plataforma se centra especialmente en métodos innovadores para la recuperación de nutrientes de nitrógeno y fósforo, algo esencial para alcanzar un modelo de agricultura sostenible mediante fertilizantes biológicos. «Nuestra plataforma cataloga y presenta tecnologías y productos novedosos de recuperación que ya se pueden utilizar y comercializar, y que están pensados para abordar las necesidades más urgentes de los agricultores. La base de datos se amplía constantemente, y seguirá siendo así hasta 2031», añade Someus. «Todas las nuevas soluciones aparecen en la plataforma con su estado justo antes de su comercialización o poco después». Durante el proceso de búsqueda de estas soluciones innovadoras, el equipo se sorprendió al descubrir que había un número muy pequeño de tecnologías y productos nuevos, competitivos y diseñados para el mercado que superaran el nivel de preparación tecnológica seis. De los más de mil proyectos y soluciones a los que se invitó a unirse a la plataforma agrícola NUTRIMAN, solo ochenta han logrado formar parte de ella. Someus espera que, en septiembre de 2021, este número aumente hasta la centena. NUTRIMAN ya ha contribuido a lograr una adopción a gran escala de fertilizantes innovadores con nitrógeno y fósforo recuperados; por ejemplo, una tecnología de pirólisis con cero emisiones (3R Recycle-Recover-Reuse) que permite recuperar el fósforo a escala industrial a partir de harina de hueso animal de uso alimentario. «El biofosfato resultante no contiene ninguna sustancia química o contaminante y tiene una densidad de nutrientes de P2O5 de hasta el 35 %; además, es un producto seguro, eficiente y barato», observa Someus. En lo que se refiere al nitrógeno, otro ejemplo es la tecnología Poul-AR®, que permite producir nitrato/sulfato de amoníaco a partir de gallinaza. Los documentos de formación completos para productos, tecnologías y mejores prácticas están disponibles para los agricultores en inglés, y ya están traducidas a otros siete idiomas más de cuarenta innovaciones. Los socios de NUTRIMAN también están organizando más de cincuenta talleres en toda Europa para difundir sus resultados. El equipo espera llegar a más de un millón y medio de agricultores de aquí a que finalice el proyecto, y a muchos más en los próximos diez años. Someus y sus colaboradores continúan actualizando la base de datos de esta plataforma, de manera que pueden proporcionar una ayuda inestimable a los agricultores a través de innovaciones con un gran impacto ambiental, climático, económico y de mejora de la seguridad y, lo que es más importante, de conformidad con el nuevo Reglamento europeo sobre productos fertilizantes, que entrará en vigor en 2022.

Palabras clave

NUTRIMAN, biofertilizante, sostenible, cultivo, agricultura, plataforma digital, biofosfato, fósforo, nitrógeno

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