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El futuro de la aviación: llegar más alto

Cuando la COVID-19 hizo que el mundo se detuviera en marzo de 2020, uno de los sectores más afectados fue sin duda el de la aviación. Según la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA, por sus siglas en inglés), el transporte aéreo de pasajeros medido en función de los ingresos por pasajero por kilómetro (RPK, por sus siglas en inglés) fue un 90 % menor respecto al año anterior en abril de 2020 y un 75 % menor en agosto de 2020. La sorpresa, que llegó de forma repentina al sector, tuvo como resultado que muchas aerolíneas (entre las que se incluyen algunas de las compañías aéreas más famosas de Europa) solicitaran a los gobiernos ayudas económicas sustanciosas.

«Una vez hayas probado el vuelo siempre caminarás por la Tierra con la vista mirando al cielo» (Leonardo da Vinci)

¿Volverá la industria a levantar el vuelo? La sociedad empieza a notar el efecto de las campañas de vacunación a gran escala, por lo que la situación no hará sino mejorar durante 2021 pero IATA aún calcula que se producirán grandes pérdidas. Es más probable que sea en 2022 cuando se empiece a apreciar una autentica recuperación, un año que el que varios economistas destacados anticipan como el comienzo de unos nuevos «felices años veinte», cuando el mundo celebre y se dé al disfrute de la vida tras dejar atrás la sombra de la COVID-19. Para muchos, volver a tomarse vacaciones y realizar viajes internacionales estará entre las principales prioridades cuando sea posible realizar estas actividades con plena seguridad. Así que no cabe duda de que la aviación renacerá de sus cenizas. Para la Unión Europea (UE), el sector de la aviación tiene una importancia estratégica, ya que su contribución pre-COVID-19 a la economía europea era de 300 000 millones de euros (o cerca del 2,1 % del PIB) y proporcionaba cerca de 5 millones de empleos. Al ser un sector tan estratégico, la UE está muy implicada en el futuro de la aviación. En concreto, la Estrategia de Aviación Europea constituye una iniciativa de gran importancia para generar crecimiento para las empresas europeas, impulsar la innovación y permitir a los pasajeros beneficiarse de unos vuelos más seguros, limpios y baratos. Al mismo tiempo, con los ambiciosos planes de la UE para alcanzar la neutralidad en carbono para 2050 mediante el Pacto Verde Europeo, también hay muchos intereses en convertir la aviación aún más en un sector que sea de verdad más ecológico, por ejemplo, a través de la Directiva sobre el régimen de comercio de derechos de emisión (RCDE) prevista para 2021. Por último, la UE reconoce la investigación innovadora de vanguardia para ayudar a conseguir un sector de la aviación más ecológico, seguro y eficiente en general. La visión de 2011 de Flightpath 2050 (que muchos proyectos presentan en esta sección especial) estableció políticas clave de investigación que deben lograrse para 2050 y que incluyen cómo preservar el liderazgo mundial de Europa en el sector, así como reducir las emisiones de CO2 en un 75 % para mediados de siglo. Horizonte 2020 ha sido un pilar importante para impulsar la investigación de la aviación hacia la consecución de estos objetivos, y uno de los ejemplos más destacados es la Empresa Común Clean Sky, una colaboración público-privada entre la Comisión Europea y el sector aeronáutico europeo que coordina y financia proyectos para proporcionar unas aeronaves significativamente más silenciosas y más respetuosas con el medio ambiente. Los siete proyectos que se incluyen en la sección especial de este mes destacan con claridad y seguridad cómo puede evolucionar y evolucionará el sector de la aviación en los próximos años, guiado por una investigación de excelencia financiada con fondos europeos y a pesar de la pandemia que ha frenado al sector de una manera brutal en 2020. Efectivamente, hay que llegar más alto… ¿Desea ganar más altura? Sintonice con nuestro episodio de pódcast CORDIScovery sobre el futuro de la aviación y escuche a nuestros tres invitados hablar aún más en profundidad sobre sus emocionantes proyectos. ¡Si le gusta lo que oye, suscríbase para ayudar a CORDIScovery a volar todavía más alto! Le animamos a que nos comunique su opinión. Puede remitir preguntas o sugerencias a: editorial@cordis.europa.eu.

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