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Proyecto del mes: Datos sobre el estudio más completo sobre el retroceso de los glaciares en todo el mundo

Un estudio nuevo publicado en «Nature» mostró que casi todos los glaciares del mundo han adelgazado y perdido una buena parte de su masa durante los últimos dos decenios, y que esta tendencia se va acelerando. En el análisis más exhaustivo y preciso que se ha realizado hasta la fecha, un equipo internacional de investigadores, en el que participaron miembros del proyecto financiado con fondos europeos ICEMASS, ha hecho saltar las alarmas sobre las nefastas consecuencias que tendría si continuara esta tendencia.

Cambio climático y medio ambiente

El estudio mostró que los glaciares que se deshielan más rápido se encuentran en Alaska, Islandia y los Alpes, y que los glaciares en la Cordillera del Pamir, el Hindú Kush y el Himalaya también se ven enormemente afectados. Esta situación es especialmente preocupante en países del sur de Asia como India y Pakistán, en los que el agua que fluye del deshielo de los glaciares en la temporada seca es una fuente esencial de agua. No obstante, el estudio también sorprendió con el descubrimiento de algunos glaciares que retrocedieron a menor velocidad desde 2010 hasta 2019, como los de la costa oriental de Groenlandia y en Escandinavia, si bien se atribuye este comportamiento a una anomalía meteorológica en el Atlántico septentrional que aumentó las precipitaciones y redujo las temperaturas. El proyecto respaldado por el Consejo Europeo de Investigación ICEMASS (Global Glacier Mass Continuity) contribuyó al estudio mundial más amplio mediante el desarrollo de un «modelo de sensor» innovador que permite aprovechar veinte años de registros de imágenes satelitales estereoscópicas (imágenes obtenidas del mismo punto sobre la Tierra pero con distintos ángulos de cámara desde el espacio). De este modo, se pudieron sacar a la luz muchas mediciones repetitivas de la superficie de la Tierra escondidas en lo más recóndito de los datos. ICEMASS también llevó a cabo varios estudios piloto que se probaron y demostraron en regiones más pequeñas, que después se ejecutaron en todo el mundo en el estudio completo. Para obtener más información sobre el estudio, dirigido por el Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH Zürich, Suiza) consulte: https://titan.uio.no/english/2021/worlds-glaciers-are-melting-faster-20-years-ago Para el estudio, consulte: https://www.nature.com/articles/s41586-021-03436-z «ICEMASS aportó varios métodos fundamentales para el estudio y me complace saber que nuestros descubrimientos y logros se adoptaron en una colaboración de tal magnitud y de forma tan interactiva como en el estudio de “Nature”». — Andreas Kääb, investigador principal de ICEMASS Si desea que su proyecto aparezca en la sección «Proyecto del mes» en un próximo número, envíenos un correo electrónico a editorial@cordis.europa.eu explicándonos por qué deberíamos elegirlo.

Palabras clave

ICEMASS, glaciar, agua de deshielo, imagen satelital estereoscópica, Consejo Europeo de Investigación