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¿Hasta qué punto es eficaz la combinación de vacunas contra la COVID-19?

Un nuevo estudio ha analizado la respuesta inmunitaria de personas que recibieron una segunda dosis de la vacuna de BioNTech-Pfizer tras su primera dosis de Oxford-AstraZeneca. Los resultados son prometedores.

Salud

La vacunación es nuestra mayor esperanza para detener la crisis sanitaria de la COVID-19 y el desarrollo rápido de vacunas —basado en décadas de investigaciones sobre los coronavirus— está haciendo que esto sea una realidad. A medida que se comercializan las diferentes vacunas para controlar la pandemia, los científicos están realizando un seguimiento de sus diversos efectos secundarios. Se dice que las vacunas de Oxford-AstraZeneca y Johnson & Johnson contra la COVID-19 provocan una reacción muy poco frecuente, pero a veces mortal, de coagulación sanguínea llamada trombocitopenia trombótica inmunitaria inducida por la vacuna. Las mujeres jóvenes presentan el mayor riesgo. Pero ¿por qué se forman estos coágulos? Algunos científicos creen que el problema está en los anticuerpos que producen las vacunas basadas en adenovirus, como las de Oxford-AstraZeneca y Johnson & Johnson, contra una proteína de señalización celular llamada factor plaquetario 4. Es posible que estos anticuerpos se amplifiquen cuando una persona recibe una dosis de refuerzo. Dado que las vacunas basadas en ARNm no causan este problema, se ha recomendado que las personas cuya primera dosis fuese de una vacuna basada en adenovirus reciban una dosis de refuerzo con una vacuna de ARNm. El Comité Permanente de Vacunación de Alemania, encargado de la publicación de recomendaciones nacionales para el uso de vacunas aprobadas, también ha aconsejado que las personas menores de sesenta años vacunadas inicialmente con una dosis de Oxford-AstraZeneca reciban una dosis de vacuna de ARNm doce semanas más tarde. A la vista de tal situación, un estudio alemán que cuenta con el apoyo del proyecto VACCELERATE, financiado con fondos europeos, ha analizado la respuesta inmunitaria de personas que han recibido una combinación de vacunas. Como parte del estudio, los investigadores tomaron muestras de sangre de quinientas personas que habían recibido una segunda dosis de la vacuna de ARNm de BioNTech-Pfizer nueve semanas después de su primera dosis de Oxford-AstraZeneca.

La opción combinada produce una mayor respuesta inmunitaria

Los resultados fueron bastante alentadores. Las concentraciones de anticuerpos neutralizantes —anticuerpos responsables de defender a las células de bacterias y virus— fueron mucho más elevadas en comparación con las personas que habían recibido dos dosis del mismo tipo de vacuna. «Este programa de vacunación resulta una opción interesante si el riesgo de trombosis que suponen las vacunas de vector adenoviral genera un problema; además, aumenta la flexibilidad en el caso de una escasez de vacunas», según las declaraciones de los autores del estudio. «Sin embargo, se necesitan más estudios para abordar la seguridad y la eficacia clínica de los programas de vacunación heteróloga». El estudio se ha publicado en la revista «The Lancet Infectious Diseases». «Los resultados de este estudio tienen una repercusión directa en nuestra estrategia de vacunación», señala Bernd Sibler, ministro bávaro de Ciencias y Artes, en una noticia publicada en el sitio web de la Universidad Friedrich-Alexander de Erlangen-Núremberg, una de las universidades que dirigen el estudio. «Nos permiten utilizar las vacunas de la manera más eficaz posible y actúan como base importante para las decisiones políticas relativas a nuestra estrategia de vacunación futura. El trabajo de nuestros científicos en la Facultad de Medicina y en los hospitales universitarios es indispensable para encontrar la manera de salir de la pandemia de COVID-19». El proyecto VACCELERATE (VACCELERATE - European Corona Vaccine Trial Accelerator Platform) tiene como objetivo conectar a todas las partes interesadas europeas implicadas en el desarrollo de vacunas a fin de crear una plataforma paneuropea para el diseño y la realización de ensayos clínicos. El proyecto está coordinado por el Hospital Universitario de Colonia (Alemania) y finalizará en enero de 2024. Para más información, consulte: Sitio web del proyecto VACCELERATE

Palabras clave

VACCELERATE, coronavirus, COVID-19, vacuna, vacunación, respuesta inmunitaria, anticuerpo, BioNTech-Pfizer, Oxford-AstraZeneca, ARNm

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