Skip to main content

Article Category

Wiadomości

Article available in the folowing languages:

Wyznaczanie trendów w nauce: asteroida nie w porę przyczyną wymarcia dinozaurów

Mówi się, że czas ma w życiu kolosalne znaczenie. Wyniki nowych prac badawczych ujawniają, że asteroida, która pojawiła się nie w porę, mogła być przyczyną zguby dinozaurów torując być może ostatecznie drogę dla nas ludzi.

»The Guardian« donosi w tym tygodniu, w nawiązaniu do artykułu w »Biological Reviews«, że uderzenie asteroidy nastąpiło w momencie, kiedy ekosystemy były osłabione z powodu utraty bioróżnorodności. Jeżeli uderzenie asteroidy nastąpiłoby kilka milionów lat wcześniej lub później, dinozaury mogłyby przetrwać, a nas ludzi mogłoby nie być Czasopismo przeprowadziło wywiad ze Stevem Brusatte, paleontologiem z Uniwersytetu w Edynburgu, członkiem międzynarodowego zespołu, który przeanalizował dowody na wymarcie dinozaurów. Jak twierdzi, dinozaury mogły były przetrwać katastrofalne uderzenie, kładące ostatecznie kres ich królestwu, gdyby niszczycielska asteroida, która huknęła w Ziemię, zjawiła się w „bardziej odpowiednim momencie”. Asteroida uderzyła w Ziemię około 66 mln lat temu na obszarze dzisiejszego Meksyku. Uderzenie wywołało tsunami, trzęsienia ziemi i uwolniło na tyle dużo ciepła, że stało się ono zarzewiem wielu pożarów. Jak czytamy w »The Guardian«: „Materia wyrzucana w powietrze opadała w formie kwaśnego deszczu, blokując ciepło słoneczne, co tymczasowo schłodziło Ziemię, być może nawet o dziesiątki stopni Celsjusza”. Magazyn »Nature« informuje, że paleontologowie przez całe dekady spierali się o to, czy dinozaury miały się dobrze w chwili uderzenia asteroidy, czy też zmierzały ku upadkowi. Nowe prace badawcze oparły się na informacjach z bazy danych na temat globalnego zróżnicowania dinozaurów, w tym setek skamielin odnalezionych na przestrzeni minionej dekady. W abstrakcie artykułu czytamy, że uderzenie miało miejsce w momencie „ograniczonego zróżnicowania dużych zwierząt roślinożernych, co mogło zwiększyć ich podatność na kaskadowe wymieranie”. I dalej: „Nagłość wymarcia dinozaurów sugeruje kluczową rolę uderzenia bolidu”. Jednak w abstrakcie przyznano także, iż „pośledniość skamielin utrudnia analizę skutków wulkanizmu Dekanu”. Ten wątek został podchwycony przez czasopismo »The Guardian«, które wskazuje na „ogromne luki” w wiedzy ekspertów na temat dinozaurów: „Istnieje tylko jedno stanowisko, formacja skalna Hell Rock w USA, która rozciąga się na przestrzeni stanów Wyoming, Dakota i Montana, gdzie można pozyskać dobre skamieliny z ostatnich lat okresu kredy. Aby dopełnić obraz losu dinozaurów, potrzebnych jest znacznie więcej skamielin z innych regionów”. Mimo iż powód wymarcia może nie być całkowicie rozstrzygnięty, nie ma wątpliwości, że nastąpiło ono całkiem niespodziewanie i masowo. Ostrzeżenie płynie z samych prac badawczych: „Dinozaury to przypowieść ku przestrodze, że dominujące niegdyś grupy organizmów mogą wymrzeć i często tak się właśnie dzieje. Zniknęły wraz z wieloma innymi gatunkami w następstwie jednego z największych zdarzeń masowego wymierania w historii Ziemi”.Więcej informacji: http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/brv.12128/abstract;jsessionid=6B482E4DAC0EF7B63D8CFAB6C5B48B6B.f04t03

Kraje

Belgia