Skip to main content

Article Category

Wiadomości

Article available in the folowing languages:

Unijni naukowcy postanowili wysłać pierwszą na świecie pół-komercyjną misję kosmiczną

Partnerzy finansowanego ze środków UE projektu zamierzają zebrać w sektorze prywatnym środki na nowy teleskop kosmiczny do badania egzoplanet, co może przekształcić się w pierwszą na świecie pół-komercyjną misję kosmiczną.

Partnerzy projektu EXODATA postawili sobie za cel zebranie aż połowy środków na nową misję kosmiczną, sprzedając na rynku międzynarodowym czas i dane satelitarne. W razie powodzenia mogłoby to zrewolucjonizować model finansowania misji kosmicznych, które jak na razie są w znacznym stopniu sponsorowane ze środków sektora publicznego. Misja kosmiczna o nazwie Twinkle ma wystartować za trzy lata. Teleskop Twinkle będzie skanować egzoplanety – planety orbitujące gwiazdy widoczne na nocnym niebie – aby odkryć ich skład. Pośród informacji zebranych przez satelitę znajdą się prawdopodobnie te dotyczące składu chemicznego planety oraz jej systemów pogodowych. Ostatecznie misja umożliwi naukowcom ustalenie, czy może rozwijać się na niej życie albo czy jest już zamieszkana. W ramach EXODATA już ustalono, czy znajdzie się rynek na dane zebrane przez satelitę Twinkle. „Instytuty naukowe i uczelnie w tych regionach świata, które nie mają dostępu do technologii kosmicznej, między innymi Ameryka Południowa i Azja Południowo-Wschodnia, są żywo zainteresowane naszym projektem” – podkreśla Jonathan Tennyson, koordynator projektu EXODATA. Według Tennysona, badania rynku przeprowadzone przez partnerów projektu wskazały na szczególne zainteresowanie zakupem czasu satelitarnego. To może oznaczać sprzedaż wycinka czasu, na przykład kilka okrążeń Ziemi przez satelitę, z których każde zabiera około 90 minut. Kupujący czas będą w stanie określić, którymi danymi zebranymi przez satelitę są zainteresowani. „Jesteśmy aktualnie na etapie ustalania z potencjalnymi nabywcami listów intencyjnych dotyczących zakupu czasu i danych Twinkle. W tym celu wynajęliśmy dwóch menedżerów ds. rozwoju biznesu, którzy objadą świat, aby pozyskać dla nas potencjalnych klientów” – dodaje. Środki zebrane przez sektor prywatny wspomogą etap rozwoju technologicznego teleskopu Twinkle w ciągu kolejnych trzech lat. Tymczasem pozostałe koszty projektu zostaną opłacone przez sektor publiczny i darczyńców. Prócz tego, że będzie pierwszym na świecie teleskopem wspartym ze środków komercyjnych, misja Twinkle ma również obniżyć koszty misji kosmicznych. „Całkowity koszt Twinkle to ułamek kosztów misji kosmicznej finansowanej ze środków publicznych” – twierdzi Tennyson. Aby obniżyć koszty, misja wykorzysta technologię satelitarną, która została już wypróbowana i przetestowana. Surrey Satellite Technology Ltd zbuduje statek kosmiczny za pomocą platformy, którą firma już opracowała na potrzeby wysokorozdzielczego obrazowania Ziemi. Twinkle wykorzysta także istniejące oprogramowanie i będzie mieć wysoki poziom autonomii, aby zminimalizować koszty operacyjne. Pół-komercyjny model finansowania to inny sposób na obniżenie kosztów, gdyż jest szybszy i tańszy – dodaje. „Projekt wydaje się przebiegać dobrze. Jestem ostrożnym optymistą, co do sukcesu naszego nowatorskiego modelu finansowania. Jeżeli się sprawdzi, to już mamy innych naukowców zainteresowanych wykorzystaniem nas i naszego modelu do sfinansowania wystrzelenia ich satelitów” – podsumowuje Tennyson. Więcej informacji: strona projektu w serwisie CORDIS witryna TWINKLE

Kraje

Zjednoczone Królestwo

Powiązane artykuły