Skip to main content

Article Category

Wiadomości

Article available in the folowing languages:

Nie tylko człowiek uczy się przez całe życie – starego psa można nauczyć nowych sztuczek!

Zmęczony, nieco obolały, woli posiedzieć przy kominku niż spacerować po mokrym lesie? Zarówno w przypadku psa, jak i właściciela utrzymanie aktywności mentalnej w każdym wieku pozwala generować pozytywne emocje i przyczynia się do spowolnienia pogorszenia zdrowia psychicznego.

Zdrowie

Choć możemy odczuwać pokusę, by rozpieszczać starszego czworonoga, godząc się na jego wybiórczą głuchotę, podtykając pod nos mniej zdrowe jedzenie czy pozwalając dłużej wylegiwać się na kanapie, wyświadczamy mu w ten sposób niedźwiedzią przysługę. Na intensywne ćwiczenia sprawnościowe może być już za późno, ale musimy dbać o aktywność psa, jeżeli chcemy przeciwdziałać procesom starzenia. Badania pokazują, że starzenie się można spowolnić dzięki stymulacji psychicznej i fizycznej. Ograniczenie aktywności może w rzeczywistości doprowadzić do przyspieszenia starzenia się psa, a tym samym pogorszyć jakość jego życia i osłabić więzi z właścicielem. W nowym badaniu zespół naukowców pracujących pod kierunkiem biologów poznawczych zaproponował interakcję z komputerem jako bardziej praktyczną alternatywę dla fizycznie wyczerpujących ćwiczeń, które mogłyby być trudne dla starszego psa. Uczestnicy finansowanego przez UE projektu EVOLOR ustalili, że w warunkach laboratoryjnych starsze psy reagują pozytywnie na ćwiczenia poznawcze wykorzystujące gry edukacyjne na ekranie dotykowym. Z rozwiązania tego może potencjalnie skorzystać wiele psów: w samej Wielkiej Brytanii blisko jedna czwarta gospodarstw domowych ma psa – wiele z nich to psy w podeszłym wieku. Badacze przywołują dane, zgodnie z którymi w zeszłym roku Brytyjczycy wydali na swoje psy rekordowe 7,16 mld funtów, o 25% więcej niż w 2010 r. Nieużywany organ zanika – dbajmy o aktywność mózgów starszych psów W projekcie EVOLOR (Cognitive Ageing in Dogs) badano możliwości zastosowania ćwiczeń poznawczych wykorzystujących gry obsługiwane na ekranach dotykowych i iPadach. Zaletą ekranu dotykowego jako narzędzia szkoleniowego jest jego elastyczność, niezawodność, łatwość sterowania, a także możliwość wykorzystania nowatorskich ćwiczeń motywujących. W skład systemu wszedł laptop, monitor komputerowy TFT o przekątnej 38 cm, zamontowany za ramką dotykową na podczerwień, a także urządzenie podające smakołyki. Kiedy pies dotknął właściwego bodźca, urządzenie z trzydziestoma dwoma otworami obracało się, wydając jedną przekąskę. Badacze zwabiali psy do ekranów przy pomocy pasty z wątróbki; konieczne okazało się też przeprowadzenie krótkiego szkolenia z obsługi urządzenia podającego smakołyki. Jak dotąd z używania ekranu dotykowego przeszkolono 265 psów i 20 wilków, które wzięły udział w szeregu różnych badań. Wskazują one na zwiększenie motywacji, poprawę zdolności uczenia się, pamięci, zdolności wzrokowo-przestrzennych, a także innych parametrów poznawczych i behawioralnych. Czworonożni maniacy gier Jak mówią naukowcy realizujący projekt, przywiązanie do ekranu okazało się tak silne, że kiedy w kilku przypadkach pies został sam (trener wyszedł odebrać telefon), a urządzenie podające karmę nie zadziałało, zwierzę kontynuowało zadanie bez żadnej nagrody aż do zakończenia sesji. Właściciele byli do tego stopnia przekonani o pozytywnym stosunku podopiecznych do ćwiczenia, że z badania zrezygnowało tylko sześciu uczestników, pomimo że w przypadku niektórych psów pełne szkolenie i trudne testy trwały ponad rok, a właściciele nie otrzymywali żadnego wynagrodzenia. Po powrocie do domu po ćwiczeniach wiele psów zapadało w głęboki sen, podobny jak po solidnej dawce aktywności fizycznej. Dla wielu właścicieli to psychiczne zmęczenie było nowością i zachęciło ich do spróbowania innych gier w dni wolne od szkolenia. Dbanie o więź ze starzejącym się psem Jak tłumaczą naukowcy, ograniczenie reakcji na szkolenie oraz zmniejszenie aktywności i witalności, obserwowane przez właścicieli u starzejących się psów, mogą prowadzić do osłabienia sympatii człowieka w stosunku do zwierzęcia. To, że psy wydają się mniej chętne do aktywności, nie oznacza, że nie potrzebują stymulacji psychicznej w postaci zabawy i wyzwań. Zespół wyraża nadzieję, że zrealizowane przez niego badanie zmotywuje inżynierów i programistów, ale i właścicieli do obmyślania jak najskuteczniejszych sposobów na urozmaicenie życia psom. „Zastosowane przez nas podejście naukowe może zaowocować fascynującym obywatelskim projektem, który przyczyni się do podniesienia świadomości na temat znaczenia szkolenia zwierząt przez całe życie”, tłumaczą autorzy. Więcej informacji: strona projektu w serwisie CORDIS

Kraje

Węgry

Powiązane artykuły