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Unos científicos detectan un riesgo bajo de infección parasitaria en la mayoría de las especies de peces de piscifactoría cultivados en aguas europeas

Un estudio en el que se ha observado un riesgo insignificante de infección por parásitos intestinales en cuatro especies marinas cultivadas en Europa sugiere que estas deberían quedar exentas de la actual normativa de la Unión Europea que exige su tratamiento mediante congelación.

Alimentos y recursos naturales

Buenas noticias para los consumidores de pescado europeos: hay un parásito sobre el que no deben preocuparse demasiado en relación con el pescado cultivado mediante maricultura en Europa. De acuerdo con un estudio publicado en la revista «Eurosurveillance», el riesgo relacionado con el parásito «Anisakidae» en el pescado Europeo cultivado mediante maricultura es insignificante. Es posible que el incremento de la demanda de productos pesqueros en Europa y la nueva tendencia culinaria asociada con el consumo de pescado crudo o poco cocinado hayan aumentado la exposición de la población a parásitos transmitidos por pescado. Por este motivo, la legislación Europea exige que se aplique un tratamiento de congelación a los productos pesqueros destinados a ser consumidos en crudo o poco cocinados. La única especie exenta de este tratamiento es el salmón del Atlántico debido a que estudios previos demostraron que se asocia con un riesgo insignificante de infección parasitaria. Por consiguiente, con el apoyo del proyecto financiado con fondos europeos ParaFishControl, el estudio actual se ha centrado en la presencia de parásitos zoonóticos «Anisakidae» (parásitos que pueden transmitirse de animales a humanos) en las especies más cultivadas mediante maricultura en Europa, al margen del salmón del Atlántico. Los «Anisakidae» son una familia de nemátodos parasitarios que se encuentran en los intestinos de los animales. Cuando estos parásitos son ingeridos por humanos que consumen pescado crudo o poco cocinado, sus larvas pueden causar una enfermedad conocida como anisakiasis. Dicha enfermedad, identificada por primera vez en humanos en 1960, se considera una gran amenaza para la salud humana y, de acuerdo con el estudio, es la causa de miles de síndromes invasivos y alérgicos asociados en todo el mundo.

Estudio de las especies pesqueras

Los investigadores evaluaron el riesgo de infección por parásitos zoonóticos «Anisakidae» en la dorada, la lubina europea, el rodaballo y la trucha arco iris cultivados en los mares europeos. Se examinó un total de 6 549 unidades entre marzo de 2016 y noviembre de 2018: 2 753 doradas, 2 761 lubinas europeas y 1 035 rodaballos cultivados mediante maricultura. Se recogieron muestras de catorce piscifactorías en Grecia, España e Italia. También se examinaron 200 truchas arco iris marinas de Dinamarca, además de 290 lubinas europeas y 352 doradas importadas por España e Italia de Croacia, Grecia y Turquía. De acuerdo con el estudio, la dorada, la lubina europea y el rodaballo «representan el 95 % de la producción de maricultura de la Unión Europea, excepto el salmón del Atlántico, y se cultivan prácticamente en su totalidad en 19 países europeos, de los que Grecia, España e Italia son los productores más importantes de la Unión». Dada la ausencia de parásitos zoonóticos «Anisakidae» en las especies analizadas, el equipo investigador concluyó que el riesgo de infección de las especies más producidas mediante maricultura en Europa es insignificante. Los autores del estudio concluyen: «Por consiguiente, debería considerarse que, al igual que el salmón del Atlántico, la dorada, la lubina europea, el rodaballo y la trucha arco iris marina cultivados cumplen los requisitos para beneficiarse de la exención del tratamiento mediante congelación previsto por el Reglamento n.º 1276/2011 para productos de la acuicultura en forma de “productos de la pesca consumidos crudos, o productos de la pesca escabechados, en salazón o sometidos a cualquier otro tratamiento si este es insuficiente para matar el parásito viable”». El proyecto ParaFishControl (Advanced Tools and Research Strategies for Parasite Control in European farmed fish) finalizó en marzo de 2020. Su objetivo global era incrementar la sostenibilidad y la competitividad de la acuicultura europea. Para ello, buscó aumentar los conocimientos científicos sobre las interacciones entre pescado y parásito, además de encontrar formas de prevenir, controlar y mitigar la mayoría de los parásitos nocivos que afectan a las especies pesqueras más cultivadas en Europa. Para más información, consulte: Sitio web del proyecto ParaFishControl

Palabras clave

ParaFishControl, pescado cultivado, marino, parásito, «Anisakidae», maricultura

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