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Agroecología: una transición hacia sistemas alimentarios y de producción agropecuaria sostenibles y respetuosos con el medio ambiente y el clima

La agricultura y la ganadería en Europa han sufrido una transformación en los últimos setenta años de la mano de políticas, prácticas y tecnologías que buscaban garantizar un suministro permanente de alimentos asequibles. Sin embargo, el éxito de esta transformación ha llevado aparejado un aumento de la degradación medioambiental. En este Results Pack de CORDIS se presentan once proyectos de investigación financiados con fondos europeos que ponen de manifiesto el potencial de unas alternativas más sostenibles.

Cambio climático y medio ambiente
Sociedad
Alimentos y recursos naturales

La agroecología es un enfoque holístico que respalda una producción agropecuaria sostenible al tiempo que sustenta una gestión estable del medio ambiente. Al imitar el funcionamiento de la naturaleza y los servicios ecosistémicos, aumenta la resiliencia y la diversidad de las explotaciones agropecuarias, y podría fomentar una transformación integral de los sistemas alimentarios y de producción agropecuaria. Este enfoque holístico tiene implicaciones en todo un conjunto de prácticas agropecuarias, desde las razas y las variedades empleadas hasta las prácticas de gestión del suelo y las estrategias de diversificación de cultivos, la integración en cadenas de valor y unos modelos de negocio que puedan sostener prácticas adaptadas localmente y ofrecer mayores oportunidades de mercado, tanto a los agricultores y ganaderos como a los consumidores. La agricultura ecológica, la agrosilvicultura y las explotaciones agropecuarias son solo algunos ejemplos de prácticas del sector que aplican los principios de la agroecología. La agroecología podría erigirse en una herramienta esencial para la Unión Europea (UE) en su esfuerzo por promover un sector agrario sostenible, que respete los límites del planeta y que pueda responder a las necesidades cambiantes de la sociedad, tanto en términos de regímenes de alimentación sostenibles y saludables como con respecto a los problemas medioambientales y climáticos relacionados con la producción primaria. La investigación e innovación en este ámbito están posibilitando nuevas oportunidades en los sistemas de producción agropecuaria, que permiten emplear los servicios ecosistémicos en beneficio de unos sistemas de uso de la tierra sostenibles y resilientes sin menoscabar la rentabilidad de la actividad agrícola. La agroecología es una práctica que se puede respaldar a través de los regímenes ecológicos del primer objetivo de la política agrícola común (PAC) y constituye una de las prácticas agrícolas sostenibles que pueden ayudar a alcanzar los objetivos del Pacto Verde Europeo, así como de sus estrategias relacionadas «De la Granja a la Mesa» y sobre Biodiversidad. La UE ha financiado diferentes proyectos dedicados a promover la investigación agroecológica en el marco del programa Horizonte 2020. Estos proyectos contribuyen a mejorar la comprensión de la aplicación de unas prácticas agrícolas y ganaderas ecológicas que emplean menos fertilizantes químicos, insecticidas y herbicidas, junto con sus beneficios medioambientales, climáticos y sociales. El programa Horizonte Europa ayudará a fomentar aún más estos avances, ya que en virtud del mismo la Comisión ha propuesto la candidatura a asociación europea «Accelerating farming systems transition: agroecology living labs and research infrastructures» («Acelerar la transición de los sistemas de producción agropecuarios: laboratorios agroecológicos vivos e infraestructuras de investigación»). Si esta iniciativa sale adelante, su objetivo principal consistirá en aprovechar el potencial de la agroecología y de la innovación local para acelerar la transición en Europa hacia sistemas de producción agropecuaria sostenibles y respetuosos con el medio ambiente y el clima. Este Results Pack de CORDIS sobre agroecología no solo pretende guiar la definición de las próximas acciones de investigación e innovación en el marco de Horizonte Europa y ayudar a crear sinergias entre los proyectos de Horizonte 2020 y la candidata a asociación europea en agroecología, sino también respaldar procesos clave en curso, como, por ejemplo, la reforma de la PAC, en la que puede aportar conocimientos útiles tanto para elaborar y evaluar sus planes estratégicos como para diseñar regímenes ecológicos. Además, la UE adoptó hace poco su nuevo Plan de acción para el desarrollo de la producción ecológica, en el cual la investigación agroecológica actuará como un elemento de apoyo fundamental. En último término, este Results Pack busca estimular a las partes interesadas para que trabajen juntas a fin de ampliar este campo de investigación prometedor al presentar lo que ya se ha logrado con las acciones de investigación e innovación financiadas con fondos europeos. Los proyectos seleccionados en este Results Pack son solo algunos ejemplos de la amplia gama de actividades de investigación e innovación financiadas con fondos europeos que se llevan a cabo en este ámbito, así como de la variedad de formas en las que la agroecología puede respaldar la agricultura sostenible y la protección del medio ambiente. Los proyectos DIVERSify, Diverfarming y DiverIMPACTS demuestran cómo el aumento de la diversidad de cultivos en las explotaciones agrícolas puede proporcionar una mayor seguridad alimentaria y económica, una mejor protección contra plagas, una mayor biodiversidad y una producción más sostenible en comparación con el cultivo de ciclo corto y los monocultivos. Los proyectos TRUE, LEGVALUE y Legumes Translated abordan la creciente demanda europea de legumbres y el papel de los cultivos de leguminosas en la agricultura ecológica y diversificada. Los proyectos OK-Net EcoFeed y LIVESEED estudian la necesidad de un mayor acceso a semillas y piensos ecológicos. Y, por último, la investigación realizada por los proyectos LIFT y UNISECO, así como por los proyectos financiados por la iniciativa CORE Organic Cofund, demuestra las diferentes formas en que los agricultores, los ganaderos, la industria y los responsables políticos pueden fomentar el crecimiento y el desarrollo de las prácticas agroecológicas.

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